生产一线:COVID-19疫情时期的合约制造

作者:《环球SMT与封装》杂志

COVID-19,这个名称是大家最关心的,也是世界新闻的焦点。曾经主要只在医院使用的产品,如乙烯基手套和外科口罩,甚至在还没到达杂货店的货架之前就突然消失了。由于对医疗用品需求的增加,合约制造商不得不拼命工作,以满足医疗和政府部门对呼吸机、防护罩和其他必要物品的需求。我们采访了世界上几家著名的合约制造商,看看这场疫情如何改变他们的运作方式,以及未来会发生什么。

Erwin Stöckinger

Zollner Elektronik AG公司医疗事业部

Zollner的60多个客户是与系统相关的;其中许多是医疗技术部门的老牌企业。例如,Zollner为德国著名的医疗技术制造商生产呼吸系统的气动电源和备份两个模块。该公司也是呼吸系统的整个电子产品的直接供应商。Zollner Elektronik AG也参与了显示器的开发,因此我们能够将从研发到售后服务的整个系列服务结合起来。

Zollner的制造技术不仅用于治疗疾病,而且还通过快速识别受感染的人来遏制病毒。在生物技术公司Qiagen的指导下,Zollner正在生产各种系统来制备用于Covid-19测试的样品。这些设备接管了实验室中的自动移液管或清除污染物的DNA,以明确显示病毒DNA的存在。

Zollner Elektronik AG负责业务的主管Erwin Stöckinger表示:“我们都非常清楚这里的利害关系。因此,我们的员工工作非常努力,我们也在尽一切努力维持急需设备的供应链,这样医院就能得到新的呼吸设备,实验室也能有更多的设备来增加检测数量。”

Gary Walker

Javad EMS公司副总裁

COVID-19对我们如何开展业务以及如何快速调整业务模式产生了重大影响。湾区的各县是“就地避难”命令的早期采纳者,除了主要业务外,该命令于3月16日至4月7日实施(此后一直延长到4月底)。圣克拉拉县在16日星期一下午宣布了留守在家的命令,并在当天午夜实施,因此我们实际上有几个小时的时间来处理停业手续,以遵守该命令。

首先想到的是我们的员工。我们会见了所有的员工,向他们解释了当时发生的事情,以及当时我们理解的情况。当然,员工们最担心的是他们可能拿不到收入,以及他们需要什么来支付日常生活开支。当时做出的决定是,在接下来的3周内,他们都将获得正常工资的100%,这是我们愿意支付的一个成本,以支持我们的员工,他们被告知在家呆3个星期,而不是因为他们自己的过错。我们的员工是我们最有价值的商品,所以在一天结束时,我们的决定是相当直接的。随着COVID-19传播和危险消息的传播,已经有了足够的压力,不能让他们对自己的支付能力有任何额外的压力。

下一步是确保我们的支持服务人员,他们可以在家工作,有工具来实现这一目标。我们很快就得到了笔记本电脑,并将它们分发给那些可以在家里工作的人,让他们继续支持我们的生产需求。

在我们能够充分消化和理解“就地避难”要求并与我们各自的客户进行讨论后,我们开始让有限数量的生产人员重返工作岗位,以满足医疗、军事/航空航天和基础设施行业等被视为必不可少的客户的需求。在这样做之前,我们必须有一些广泛的计划,如何最好地让人们在工厂的所有区域分开……这与我们日常生产过程中最小的移动量和最大的空间利用率是截然相反的。甚至我们的自助餐厅/休息区也进行了改造,以确保始终保持6英尺或更大的距离,因此,以前有4~5个人围坐的“社交”桌子,现在改为“反社交”的每桌1人。现在需要更多的休息时间,基于人员容量的减少,在每次休息之间设置清洁程序。生产工作台和流程,现在设置为没有人相邻工作,使用PCBA/材料的“放下”、“离开”和“取回”流程。在接下来的几个月里,人们被要求和自愿接受不同的轮班安排,尽可能减少大楼里的员工数量。我们所采取的所有措施使我们的效率远远低于我们以前的水平,同时也确保我们达到或超过疾病预防控制中心针对员工健康和安全发布的指导方针要求,同时满足客户对这些关键行业的支持需求。

至于日常的计划和生产材料业务,我们并没有看到太大的影响。迄今为止,我们的任何供应商都没有价格波动(敲诈),我们的材料订单也没有严重的供应中断。我们有一个非常牢固的关系和可靠的供应商集团,我们已经与他们合作了10年,所以我认为在像现在这样的困难时期,拥有双重忠诚肯定会有帮助。我们所有的供应商都已加快步伐,并尽其所能满足我们的需求。

因此,COVID-19确实改变了我们的思维方式和做事方式。我们花了数年的时间试图提高自己的效率,现在我们相信,我们所做的很多事情,即使在社交距离较远的情况下,也能比我们没有做时更有效率。虽然我所说的大部分是,COVID-19疫情发生给我们正常经营业务的方式带来了“不便”,但是与许多直接处理COVID-19健康问题的人(急救人员,一线医护人员,服务行业每天都在工作的人员,以及直接受到影响的患者/家庭)所面临的问题相比,这些问题绝对微不足道,对于所有这些人,我们的想法是与他们同在。

Farid Anani and Jon Hanson

Computrol Inc公司副总裁兼市场营销副总裁

在我看来,COVID-19从几个方面影响了合约制造。COVID-19病例治疗和检测所需的医疗设备激增,新增紧急订单。大量员工因各种原因进行自我隔离,从而造成缺乏有经验的劳动力。当然,我们的工厂必须在工作场所保持社交距离,这不利于连续的流程操作。

我们不得不转移生产的重点以满足客户的需要。重要客户,特别是那些支持医疗设备和国家安全的客户,继续下订单并接受交货。那些处于抗击新冠肺炎前线的公司正以惊人的速度增加订单。正因为如此,日程安排的优先次序也在不断变化,以应对这一激增。

我们一直在监测疾病预防控制中心和当地政府建议的缓解COVID-19潜在传播的程序。非工厂人员,如供应链和客户管理人员,现在都在家工作,这就需要生产部门通过电子通信和远程视频会议与这些团队沟通工厂状态。缺乏这种日常通信所需基础设施的公司可能会遇到一些效率低下的问题。

至于由于供求关系引起的价格波动,实际上早在大流行之前就开始了,因为许多进口商品都征收了关税。然而,由于与所有主要经销商建立了长期合作关系,到目前为止,我们能够渡过难关。

由于许多元件、PCB和其他供应都来自中国,我们从3月份开始就看到了一些中断。此后,世界其他国家都采取了措施应对COVID-19,零部件交付开始出现了一些真正的挑战。

就资源而言,由于需求激增,我们的员工一直很幸运,我们不仅没有调整任何人员,相反,我们不得不在所有轮班中增加新的生产人员。由于其他经济部门受到负面影响,许多公司解雇了许多员工或暂时解雇了许多员工。在这次不幸的大流行之前,我们在一个非常紧张的低失业率市场上竞争熟练劳动力。由于失业率的突然上升,这种情况似乎有所缓和。

Computrol很自豪能够帮助那些冒着生命危险的医务人员和政府工作人员拯救生命,我们期待着COVID-19疫情的结束,但这改变了制造业,因此我们将在未来数年内感受到这种影响。

Michael Harlow

Kodiak Assembly Solutions公司副总裁

COVID-19大流行给我们带来了巨大的意外难题,因为它影响了美国的所有企业。在德克萨斯州宣布“就地避难”命令后不久,我们收到了几位客户的来信,其中一位还有他们律师的来信,信中说他们是必不可少的重要业务。因此,作为他们供应链的一部分,这种状态传递到下游的Kodiak。我们被提醒,继续运作和支持他们的PCBA需求是我们的责任。这些客户正在为急救人员、医院、石油和天然气行业等生产产品。

当我们处理突然发生的巨大变化时,我们的重点变成了如何在保持员工健康和安全的同时继续运营。我们根据疾病控制和预防中心的指导方针制定了一个计划,包括一些额外的预防措施。我们开始每隔几天和员工开一次会,告诉他们这些变化。我们对员工的工作岗位进行了适当的间隔,发放了额外的口罩和手套,并开始每天两次对休息室和卫生间的表面和用具进行消毒。此外,我们开始每天用红外线温度计检查员工的体温。

此外,我们开始限制访客和供应商进入我们的大楼。任何进入该设施的人都必须戴口罩,检查体温,并使用洗手液。

在供应链和材料方面,到目前为止,我们很少遇到材料涨价的情况。例外的是口罩、手套和一些清洁用品,因为这些物品的供应有限,需求量很大,因此确实造成了一些额外的延误。

这种情况在我们有生之年是前所未有的,我们感到非常幸运的是,我们能够在这段时间内继续雇用我们的员工。我们感到很欣慰,因为我们尽了最大的努力来保证他们工作时的安全。从全球的角度来看,我们相信世界将会走出这一困境,以一种全新的视角看待整个社会。俗话说,“我们是人类命运共同体。”

David Raby

STI USA公司总裁

由于COVID-19,许多公司正在削减他们的预测和生产订单,并削减分析和材料分析工作。我们认为,这在一定程度上是由于这些公司需要暂停并重新评估当前的形势。这让他们有机会了解COVID-19的财务影响将对每个公司产生多大的影响。好在合约制造业有很多聪明人(我不知道为什么),他们会认真研究供应链、库存和其他问题,我们都会想办法更好地为下一次做好准备。

在STI,我们一直专注于为客户提供最优质的产品,同时为员工提供安全、健康的工作场所。我们致力于保持我们的熟练劳动力,并保护和维持供应链,因为这两者都是快速恢复正常生产的关键。

当客户评估他们所处的位置时,我们的速度迅速放缓。一些已经恢复到几乎正常的水平,而另一些则已经放缓或停止。我们在全员工作的情况下效率要低得多,但这是我们正在做出的选择。

STI一直以拥有非常干净的工厂而自豪。由于所有的东西都定期清洁和消毒,这已经被提升了好几个等级。为了保护员工,我们将工作地点分开,并做了其他几项改变。正如我前面提到的,这对提高效率没有帮助,但它对于维护员工的健康是必要的,这也是我们的最终目标。

关于价格问题,我们看到一些商品的价格增加和交货期延长了(在某些情况下增加和延长了一倍)。由于COVID-19,一些供应商被迫减少生产,而他们的客户正在增加购买,以确保他们有能力迅速恢复正常。我们目前最严重的问题是,我们有一个组件,我们已经使用了好几年,已经订购了6个多月,但我们仍然不知道它什么时候会到货。我们有交货期,但这是我们第五或第六个“保证”交货期,所以我们的信心并不高。我们即将迎来这样一个时刻:这个1美元的部分将决定我们的交付能力、留住员工的能力以及向我们最大的客户交付产品的能力。另一个令人担忧的问题是,供应链需要多长时间才能恢复可靠。

我们已经看到一些原材料,如异丙醇正在重新分配,无法购买,而大公司的供应却得到了保护。这与正常情况相比并不是什么大的变化,但总能让小企业的生存变得更加令人关注。

我们的大多数变化都与人有关。作为一家小型的EMS公司,我们从未让员工定期在家工作,因为每个人对我们的发展都至关重要。有了COVID-19,为了每个人的安全,我们试图在任何时候都减少大楼里的人员,所以我们现在几乎所有不接触产品的人都在家里工作。按照前面的答案,这并不理想,也没有那么有效,但这是我们为了整体利益所做的选择。

我之前说过,STI已经做了38年的业务,从来没有过碌碌无为的一年。我们总是在变化,这次疫情大流行是公司历史上最新的重要时期。我们有一支伟大的团队,我对他们适应和处理这件事的方式印象深刻。我期待着从另一个角度出发,我相信当我们做到这一点时,我们将成为一个与众不同的但更好的公司,我们的行业将成为一个更好的行业。

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