环球仪器多功能Uflex自动化平台明年推升级版

环球仪器在刚结束的NEPCON深圳展上,亮出四大新设备,阵容强大。环球SMT与封装记者走访了环球仪器亚洲区总经理吕志鹏博士,大谈新产品及市场计划。

主打自动化平台、热压和异型组装

提问:环球仪器今年展出什么设备?

回答:这次我们带来了四款新产品,最引人注目的是Uflex,它配备了三个独立速释的工具模块,可以配置三个不同工具,如上螺丝、点胶和热压。

为了改变以往的自动化设备在更换功能时,难以进行新的应用编程,Uflex用了一个类似智能手机的APPs这种方式,让厂家从云端下载编程。比如说过去是点胶,现在改为插件或上螺丝,可以到我们公司的网站把这个新的应用下载,半天时间可以重新设置这个自动化机台去进行新的工序。

Uflex很适合使用在新品导入上,过往可能要动用三、四台机器才可以做一个样品,但现在只需要一个Uflex就可以完成所有工序。

这个突破传统功能单一的组装平台设计的Uflex,自去年3月在美国举行的APEX展会首度亮相后,反响非常好。现计划明年把工具模块增加到四个,可以连续进行四种不同应用。

第二款产品Flexbond也是为了应对消费电子产品的生产挑战,比如手机和手提电脑都追求又轻又薄。过去为什么没法做得更薄呢?就是因为要使用连接器,它本身就有一定的厚度,为了去掉这个瓶颈,干脆去掉连接器,改为采用软板,用热压方式连接。

热压技术已经由来已久,Flexbond是全球第一款高速自动化热压设备,一小时可以组装1,800件,支持批量生产。一些在国内的国际性大型EMS代工厂,已经采用了这款热压自动化高速平台,来生产手机了。

Flexbond 去年10月在美国芝加哥举行的SMTA国际展2016中,获得本刊颁发环球科技奖,它创新的设计令它在“邦定设备”中脱颖而出。

第三款产品叫AdvantisV,Advantis是我们以前的品牌,这个V代表价值,适合注重性价比的亚洲市场。

第四款是FuzionOF异型插件机,解决了在大型电路板上异型件组装的难题,比如大型连接器、转换器、电解和电容等等。

举个例子,DIMM连接器是长条型设计,带着288只引脚的大容量记忆体,过去难以进行自动化组装。现在采用FuzionOF异型插件机,就能实现自动化组装DIMM连接器,在全球包括中国大陆已经售出许多台。

 总的来说,市场对自动化的需求非常大,不仅是大型企业,甚至是中小企业也意识到自动化异型插件的需要,原因不仅仅是替代人工,最重要的是能够不经人手。

有一个客户要组装一个价值很高的电路板,应用在一个很重要的服务器里面,销售到东欧或者北非这些服务网络不齐全的地方。如果用人手插件,可能有虚焊或者弯角没有插到位,万一到了客户手中才发现问题,难以找人去修理。所以这个客户宁愿以自动化来取代人手,提高产品的质量、长期的稳定性和可靠性。

泛用和高速大板组装为竞争优势

提问:请问贵司的贴片机跟其他品牌比较,最核心的竞争优势是什么呢?

回答:贴片机一般分两大块,即高速机和泛用机。高速机就是组装小型的电阻和电容等等,泛用机就组装较大的元器件,比如IC集成电路及异型元件等等。在泛用机方面,不管是生产手机或大板,几乎绝大部分客户是选用环球仪器的。

在高速机方面,我们的优势在处理大板(610毫米 X 1300毫米),即生产工业用的产品,可以在很大的区域内实现最高的精度(10微米)。

这次展出的设备有一款叫FuzionSC,精度达10微米,即1/100毫米,这个精度能够满足客户最独特的需求。比如一家台湾知名的晶圆代工厂,要为一个要求苛刻的客户做芯片和记忆体的组装,几乎向客户推介了所有品牌,最后确认能达到技术指标规格的只有我们一家。因此,这款产品从过去两代起,都指定用我们的设备来组装其中央处理器和记忆体。所以,我们在高端半导体高精度组装的市占率非常高。

走向智慧工厂

提问:请问贵司认为市场的需求在哪里?

回答:现时厂家对传统的加工制造业提出智慧工厂的求,过去的机器转得快品质好就满意了,现在需要知道机器上的50个元器件,在生产过程中消耗了多少,要跟ERP企业管理系统连接,让采购部立即下单补货。

还有就是机台运行的状况,一天24小时内,到底运行了多少时间?如果运行时间不高,就要找出原因,如是否有磨损,是否需要保养?我们跟客户合作开发智能工厂,将机台的运行状况、供应链、品质控制等等都结合到一起了。

在产品应用上,需求主要来自五大领域。第一块是传统的电子组装业;第二块是便携式产品、手机及手提电脑等等。第三块是汽车电子,现在大家在谈的无人驾驶汽车,就需要很多新的功能,驱动了电子方面的革新。 第四块是物联网,比如RFID的组装和生产的需求增长得非常快。最后一块也是越来越多需求的,就是穿戴式电子,新的应用层出不穷。

亚洲稳站制造中心位置

提问:您如何看待SMT行业的未来发展呢?

回答:在10年前,SMT设备的全球销量大概有36亿美元,到去年只有26亿美元,但从今年开始有回升的趋势,预期可能升到30亿美金以上。

这里有几个原因,第一个是这个市场是不可取代的,还是需要电路板组装。第二个原因是许多EMS或ODM厂家过去买了很多设备,但因为整体需求没有明显成长,所以设法推迟更新设备的需要,可如今已经到了再拖下去就影响到生产力的地步,要认真考虑购置新设备了。

从全球布局来看,欧美的电子组装业几乎没有什么增长,可能有一些大厂商有一条新品导入线在那里做研发,真正量产都到中国来,所以电子组装业的产品研发仍留在美国,但制造中心是亚洲。各大ODM和EMS厂家的投资重心还是在亚洲,主要是大陆。

因此,中国对我们来说十分重要的市场,销售额占公司整体的一半,而且上升趋势明显。我们截至今年七月的营业额已经超过去年一整年,全年预期有双倍的增长。而中国华南区的市场规模比华东区要大很多,环球仪器超过七成的生意来自华南区的,华东区和北方占三成。

环球仪器在中国已经超过100名员工,平均分布在上海及深圳,上海是亚洲区总部,集中公司主要部门,深圳侧重销售和售后服务。

虽然现在已有厂家把生产基地移至东南亚,但真正把表面贴装工序移到中国以外的比较少,大部分都是在中国生产电路板,在东南亚进行下一步简单的组装,但也不排除这些工厂在几年会后变得更加成熟,厂家把表面贴装这样高阶的制成,转移至更低成本地区的可能性。

环球仪器在马来西亚槟城设有办事处,并在泰国、菲律宾、印度尼西亚、新加坡、越南和印度都有销售和服务团队,我们已经逐步在布局了。

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