专访Thermaltronics公司Michael Gouldsmith

Thermaltronics(热魔)公司是电子制造业中广泛使用的焊接产品和配件的制造商和供应商。设计和研发工作在美国和澳大利亚进行,最终生产在一个采用专业设备并符合公认的国际质量和合规标准的定制工厂进行。最近我们有幸专访了该公司的总监Michael Gouldsmith先生,对Thermaltronics公司的概况、产品以及公司2019年的发展规划进行了全面的了解。

T:Michael,对于那些不熟悉Thermaltronics的读者,你能简单介绍一下你们公司吗? 你们在澳大利亚和纽约都有工作吗?在两个不同的国家进行设计和研发有什么好处?

M:Thermaltronics是一家“年轻”的公司,但是拥有一支成熟且知识渊博的管理团队,他们拥有从事电子行业工作40多年的经验。我们在两大洲都有设计和研发基地,但是,这真的有好处。基本上,我们能够在更全球化的基础上研究客户需求,开发具有更广泛吸引力的产品,包括小批量和大批量生产。

T:据悉你们的焊接机器人最近获得了两个行业大奖。是什么让你们的这项技术赢得行业大奖?

M:Thermaltronics是一家“焊接”公司。目前市场上的大多数机器人要么是由X-Y-Z点胶系统衍生出来的,要么是从“机器人”的角度来设计的,而不是考虑实际的焊接工艺要求。在Thermaltronics,我们首先观察熟练的手工焊接操作人员是如何工作的,然后我们着手制造一个机器人来复制他们的动作。

在这方面,焊接机器人必须复制由人类操作员执行的焊接过程——而不是以适合机器能力的方式进行焊接。实际上,经过培训的操作人员将开发出符合所需质量标准的焊接温度曲线(工艺)。自动焊接机器人必须保持与手工操作相同的制造工艺,才能生产出同样质量的产品。

Thermaltronics焊接机器人具有视觉和映射功能。基本上,视觉是系统的眼睛,映射是存储在存储器中并包含所有必需信息的图像。

此外,与其他焊接机器人不同,我们的机器人有两个独立的操作臂:一个负责管理焊丝,另一个负责管理焊接头。这模拟了手工焊接过程。动态激光高度控制还可以防止在焊接过程中对电路板造成任何损坏。

T:居里热技术(Curie Heat Technology,CHT)对你们的焊接技术有什么好处?

M:居里热技术是有效管理温度的唯一方法,没有超调或欠调。这是一种“按需供电”的解决方案,因为系统将根据“热负载”提供正确的电量。此外,也不会有焊接头对地电阻或电压泄漏的可能性,系统不需要校准。直流电压系统通常使用热电偶来管理温度,但效果不佳,需要定期校准。

T:我们越来越多地听到“智能工厂”和工业4.0的重要性。Thermaltronics的产品具备适用于工业4.0的能力吗?怎样实现?

M:我们的焊接机器人是为满足工业4.0和“智能工厂”的要求而设计的。

工业4.0的一个基本要求就是设备的自主性,从根本上说就是“自治”。在这方面,机器人必须有视觉,这是人工智能的基础。除了视觉之外,在生产过程中,如果需求发生变化,还必须有一种认知能力来做出反应。

如今,在SMT生产线上,似乎只有AOI和我们的机器人具有机器视觉能力,能够在生产过程中进行分析并采取必要的纠正措施。

例如,如果机器需要通过“自动”编程从A移动到B,并且中间存在意外障碍物,则机器无法停止,即使安装了传感器以阻止机器与意外障碍物碰撞,也没有“实时”修正。然而,有了视觉能力,机器人会看到障碍物并采取纠正措施。

简而言之,如果机器没有视觉,那么它们对周围的环境就是“盲目”的,只能通过预先编程的操作来调用和运行。

我们的机器人有视觉,与我们的居里热焊接技术相结合,可以实现可重复的焊接过程。这本质上是一个使用智能设备的“闭环”操作,可以称为自主或自治,这是符合工业4.0要求的。

T:你能告诉我们的读者你们的产品是如何超越竞争对手的吗?是什么让你们的产品变得更好?

M:居里热技术使我们与大多数其他焊接设备制造商所不同,通过有效的制造和成本控制,我们还提供有竞争力的价格,快速交货并改善焊接性能。

此外,我们非常灵活,我们与客户合作,解决随着技术进步而发展的应用问题。例如,大面积接地层焊接或助听器应用中的细小焊接等。

T:质量对Thermaltronics有多重要?公司遵守哪些质量和安全标准?

M:质量是最重要的,我们的制造环境是在一个科技园,这为质量至上定了基调!

我们符合ISO 9000和14000标准,我们相信我们拥有业内最高水平的安全认证,包括TuV NRTL、TuV Sud、CE、 CCC、澳大利亚标准和韩国标准。

尽管烙铁在工业环境中使用,但我们的设备测试水平与家用电器(如吹风机)相同,吹风机的安全标准是至关重要的。原因是烙铁是“手持”的,就像吹风机一样,操作人员需要同等的安全考虑。

T:哪个行业是你们最大的客户(如军用/航空航天、医疗等)?一直都是这样吗?还是关注的焦点转移了?如果发生了变化,为什么?

M:我认为这因地区而异。在美国市场,有很大的军事成分。在欧洲,它混合了医疗、军事和航空电子设备等。在亚洲市场通常交易量较大,与消费相关程度较高,我们在那里与所有主要的EMS公司合作。

关注的焦点确实发生了变化,这在一定程度上取决于政治气候,特别是在军事方面,但是我们也看到了航空电子设备的增长,以及在关键地方的服务和维修设施的需求,如菲律宾,这些地方的劳动力成本仍然很低。

今天几乎所有的东西都被“电子”控制,所以我们毫不怀疑未来会出现新的市场。

T:到目前为止,2019年Thermaltronics的发展如何?你们预计今年会有增长吗?

M:现在预测还为时过早,但是从1月份IPC APEX展会的反应来看,我们感觉这将是最棒的一年。人们对机器人焊接非常感兴趣,这将推动我们在2019年的增长。

我们还看到,印度和越南正在成为OEM/CEM公司的新基地,并将这些市场视为真正的机遇。

T:关于Thermaltronics,你们最想让业界了解什么?

M:最重要的是,我们希望被公认为是“焊接专家”,无论是手工焊接还是机器人焊接。我们拥有丰富的经验,并开发出了一款屡获殊荣的焊接机器人,其功能和效益都超过其他机器人。在2019年第3季度,我们还将推出一款 “在线”设备,我们相信这将使Thermaltronics成为这一技术领域的领导者。

同时,公司保持高质量水平也是同等重要的,确保符合国际安全标准,并认识到决定我们命运的是我们的客户。

T:Michael,谢谢!

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