专访Indium公司 总裁兼首席运营官Ross Berntson

作者:《环球SMT与封装》杂志:Trevor Galbraith

今天我的采访嘉宾是来自Indium公司的总裁兼首席运营官Ross Berntson先生。

T:Ross,你在Indium公司当任总裁已快两年了,你们公司的战略目标是什么,你将把公司带向何方?

R:现在,对Indium来说,最重要的是,你们这些业内人士都知道我们是一家可以生产任何形式的合金的公司,在Indium,我们相信材料科学改变世界,我们对材料科学充满热情。所以你把这两者联系起来,事实上我们做了很多定制合金和专业的事情,我们真的相信材料科学,我们把它们结合在一起,我们参与了大量不同的市场,维持所有这些市场的发展才是真正的挑战。大多数公司,因为它们变得简单化,而我们想要和我们的复杂性一起成长,就必须在整个公司,然后遍及全球以及我们每个不同的业务单位,大力发展我们的工程技能和领导技能。这就是我们关注的地方。专注于人,并培养他们,这样他们就能在自己的领域成为领导者。

T:我注意到了。你非常以人为中心,有非常好的制度供实习生加入你们公司。说到合金,铟作为一种合金,是否仍然与今天的市场相关,它有什么用途,它有什么应用,它有什么可用性?

R:当我们提到合金时,我们通常想到的是给定的元素组成。铟作为一种成分,有助于合金变得更加柔顺,更能经受热循环,更能经受冲击和跌落试验。当我们看到铟,虽然它仍然不是一种主流的焊料互连合金,但作为一种成分,它正变得越来越受欢迎,包括一些新的已被用于汽车工业或电信业的高可靠性合金。这种铟成分可以帮助合金发挥作用。另外还有一些领域,因为铟在低温下的性能和良好的导热性,铟仍然是主要成分。众所周知,在高端的有源半导体器件中,你经常会发现铟被用作一种热界面。

T:我也看到它越来越多地用于LED。目前的一个主要趋势是围绕汽车应用的低温焊料和其他各种材料。低温焊料的最大挑战是什么?

R:最大的挑战是,企业希望有一个足够低的温度,这样他们就能够分步焊接,或由于其他一些经济的或性能特点获得好处。例如,减少翘曲或减少对敏感部件的应力。我们看到的是,几乎所有的这些合金开始时都是锡铋合金,有时是锡铋银合金,能很好地形成连线焊端,但它真正的可靠性是一个挑战,因为它无法应对任何形式的弯曲或跌落冲击。低温的挑战在于能够在适当的温度下提供性能,并提供高可靠性。正如我之前谈到的铟,铟是那些成分中的一种,它可以帮助合金变得更柔顺,同时还能达到更低的温度性能。

T:如你说的,你需要添加一些额外的成分来使铋更具弹性或柔韧性?

R:准确地说,人们也正在做另一件事,比如在系统中结合一个角键,或某种底部填充物,或是与焊料兼容的环氧树脂,以使系统更可靠,但这当然地增加了成本和工艺步骤。在Indium,我们有我们的目标,我们有一些新的东西,我们刚刚申请了一些专利,所以我现在还不能透露,我们认为我们可以得到接近SAC的拉伸或铜的可靠性。但是有了低温焊料,这样的解决方案需要客户跳出固有思维,考虑一下他们如何处理组装过程。如果我们能做到这一点,我认为这将是市场非常感兴趣的事情。

T:你们曾发起了一个关于空洞的运动,现在已经进行了好几年了。有许多不同的助焊剂解决方案尝试解决空洞问题,也有许多在焊接炉方面的机械解决方案。这仍然是业内的一大问题吗?

R:当然。空洞仍然是一个问题。仍有一些行业需要采用底部焊端元件,由于热性能问题,只能部分地采用这些元件。当你在接地面下有这些巨大的空洞时,它真的不能达到目的,你不能把热量从元件中传导出去。随着我们的电气化程度越来越高,汽车的电压达到了48 V,电网变得更加智能,设备也变得更加智能,他们的用电方式也越来越多,将会有越来越多的电力设备出现。在这个行业中,空洞仍然是一个非常大的问题,现在仍在进行大量的投资,以使采用这些新元件的设备价格更低。我们觉得是8.9HF引导了Indium公司的这一运动,而且我们已经将它扩展到其他产品,就性能而言,它仍然是我们的旗舰产品。不只是空洞,创造出一种低空洞的焊膏并不难,难的是交付一个提供低空洞性能以及你期望的一个良好焊料所具有的所有其他特性的焊膏,良好的非枕头焊点性能,良好的印刷性,良好的模板寿命,良好的货架搁置寿命等,所以8.9HF是预防空洞的综合性能优异的焊膏。

T:在汽车工业方面,你提到了48 V。这是一个很大的挑战,因为似乎有一些关于24 V和48 V的争论。这对你们来说真是个问题吗?

R:对我们来说,这实际上是一个机会。挑战来自于汽车制造商的整个系统设计,他们的供应商正在努力解决这个问题。我们看到的是这是一个很好的机会,因为将会有更多的电力设备。你知道,将会有越来越多的DC到DC的转换和DC到AC的转换,这些转换对Indium来说将是巨大的发展空间,因为每个转换都需要一个控制板和一个电源设备。我们的材料是专门为应对这些挑战而设计的。例如,在许多功率变换器中,我们发现可靠性是一个大问题。不只是空洞,但他们往往会使用真空焊接来应对空洞问题,还有全面的热循环可靠性问题。几年前,Indium就推出我们的Inform,一种增强的焊料预制件,可以与SACK合金或锡锑合金一起使用,它极大地提高了这些产品在热应力下的可靠性。

T:随着越来越多的电子应用进入市场,开发周期不断缩短。你们会增加研发预算来弥补这一点吗?

R:随着我们公司的发展,Indium一直在扩大我们的研发支出,并且始终保持着很好的平衡,作为业务经理,你一定要平衡,今天吃多少,将来花多少。现在我能说的是,我们将继续扩大我们的研发预算,并从更广泛的角度思考研发对Indium公司意味着什么。我们发现,随着这些新系统的推出,我们传统的R&B集团主要位于克林顿地区,然后是中国苏州,我们在芝加哥也有一个分公司,该集团专注于我们的半导体焊剂、焊膏焊剂和与冶金学结合的有机化学品的研发。我们现在已经扩展到思考金属形式如何影响焊点的性能。这就是信息源,跳出框框思考的能力,我们如何通过处理材料来帮助互连变得更加可靠,如何利用我们的材料实现新的应用或新的组装技术。举个简单的例子,我们已经推出了一种0.006英寸或0.15 mm的药芯焊丝,它是一种非常精细的焊丝,具有很高的助焊剂含量,它使得能够使用机器人焊接各种过去从未考虑过药芯焊丝的组装技术应用。公司里有很多这样的技术开发。

T:你们为机器人焊接市场开发焊丝和焊料?这会带来一系列新的挑战吗?

R:绝对的。机器人焊接系统有几个独特的方面是你需要具备的。通常是一个激活系统,具有一定的稳定性,可以应对通常较高的漂移温度,但仍然促进焊接。飞溅是一个巨大的挑战,我们已经非常努力地工作以减少飞溅,然后还有焊接头寿命,你可以设计不腐蚀焊接头的产品,这样你就有更长的寿命,你的机器人也就有更长的运行时间。标准尺寸的焊丝与这些非常非常细的焊丝相结合,这真的能将物料组装到更紧密的空间里。

T:现在我们把注意力转向另一端,焊料棒。在过去的十年里,它从每公斤100美元变成了不到30美元。它是否仍然值得成为这个行业的一部分,或者它只是一个迫不得已的事情?

R:焊料棒有望与波峰焊剂和其他材料一起作为一个整体提供给客户。我们仍然发现,在焊料棒方面有很好的机会。当然,利润率和结构不同于你对一些更先进材料的预期,但仍有机会,但我认为这确实是一个地理区域性的,不再是真正的全球市场。一般来说没有人会把焊料棒发到很远的地方。在这方面仍然有很好的机会,产品质量很重要,合金的质量,服务的质量。

T:你在现货市场买焊料。作为一个越来越被机器和自动化控制的行业,这有多困难?

R:波峰焊并没有消失,事实上,我认为波峰焊可能在全球范围内作为一种工艺继续发展。这是一个神奇的行业,在它的前沿令人兴奋,半导体封装中使用的新半导体加成制造技术非常有趣,异质集成和所有的先进材料都在其中。所以这一切都在发生,但与此同时,波峰焊仍然伴随着我们,我们不会放弃一个成功的工艺过程,我们不断地增加,通常会创建一个新系列,所以多年前波峰焊的东西,有些仍然被波峰焊接,有些已经转移到表面贴装技术,有些已经转移到半导体封装技术,虽然我们做了一个完整的系统,但波峰焊总是有新的应用。

T:关于冲突矿产政策,你们有针对冲突矿产的政策吗?或者你们签署了某个组织吗?

R:我们完全遵守所有的法律。我们与向我们提供原材料的公司有着良好的关系,以确保我们不会发生冲突。当然,这些都可以在我们的网站上找到,但我们认为,这只是一种能够在电子行业开展无冲突矿物贸易的前提。我们认真对待这一责任,并已达到我们遵守法规所需要的适当地位。

T:很高兴听到这个消息。回顾一下你们的业务发展,是不是真正的利润在焊剂化学品的开发,那才是真正的市场所在?

R:这就是秘诀所在。对于合金,如果你有幸获得了合金的专利并得到一些保护,你可以创造一些利润。这也有不利的一面,因为你限制了可能会采用它的人数,因为许多公司不想购买唯一来源的专利材料。在合金方面,因为逆向工程非常容易,所以这是一个微妙的平衡。关于焊剂,即使你幸运地找到了配方,但并不意味着你知道如何去做。我们有很多知识产权,不仅在化学领域,而且在如何制造材料方面,因此,我们与其他材料供应商之间的区别真的就在于焊剂中。

T:很难让人们接受单一来源的新合金。在开发新产品时需要做哪些决定,例如,新锡膏。它是完全由客户驱动的,还是你们着眼于一个应用并试图围绕它开发一些东西?

R:我们采取了几种不同的方法。通常需要一些新的平台系统,这些系统通常来自市场趋势以及客户的声音。这些都是长期的、有具体的客户需要,例如,有人要组装公制0201元件或那些非常小的元件,就需要不同类型的焊膏。我们已经能够与他们紧密合作,生产出满足他们大批量生产需求的6型、7型材料。目前,我们的3.2 HF正在全世界范围内应用于系统级封装,它之所以被使用是因为我们听取了客户的需求。我们不仅能够制造粉末,这是一个技术上的突破,还能够以一个高性价比的价格点大批量制造,这样它就可以被实际采用,然后我们制造出与之配套的焊剂。它是一个完整的集成包,和我们业务中几乎所有的东西一样,总有一种方法可以组装一些东西,但是要以一种高成本效益的方式来做。我们一直在平衡性能和成本,并努力确保我们处于正确的平衡,以满足客户的需求。

T:从目前的行业来看,在某些领域出现了一些发展放缓,汽车行业目前似乎步履蹒跚。你们会在多大程度上尝试将你的产品风险分散到不同的领域?你认为你们在哪些领域最擅长?

R:当然,我不想泄露我们的整个战略。我们Indium处于有利的位置,因为我们有非常广泛的产品供应,我们拥抱不同的利基市场和多样化市场,这是我们公司最基本的传统之一。我们现在正在享有我们许多年建立的一个广泛的投资组合,并将继续这样做。就特定市场而言,汽车行业发展已经放缓,但我们认为这只是暂时的,这取决于你在汽车行业的哪个领域。当然,汽车行业的某些领域目前正处于良好的增长态势,你也听我之前提到过,我们的“避免空洞”运动确实引起了共鸣,也引起了许多市场的共鸣,尤其是在采用底部端接元件和低空洞率的市场上。我们在那个市场取得了很大的成功。现在这个行业因为有美国和中国之间的关税战,有些混乱。这促使企业重新考虑在哪里生产。我们在世界其他地方看到了很多业务。由于这种混乱,我们有时会看到媒体报道的市场没有增长,但实际上我们看到了增长。现在是有一点泡沫,但是从这个行业的如此多的营业额,很难看出究竟是上升还是下降的趋势。

T:这些供应链目前正在发生很大变化。有很多业务在进行。我想这对你们影响不大。跟踪客户到他们决定迁往的地方对你们来说很容易,那么对其他类型的供应商来说会怎样呢?

R:是的。绝对地,我们有能力把我们的产品运送到世界的任何地方,我们也确实把产品运送到了世界各地。我们的足迹遍布全球,我们有优秀的技术人员,分布在世界各地,所以我们能够提供这种服务,从一个工程师到另一个工程师,我们喜欢在工厂里,在世界各地提供这种服务。我们继续投资于我们的员工水平,以能够继续做到这一点。我非常关心我们在中国工厂的员工以及我们在那里的关系。我希望我们在中国的足迹能够稳定下来。过去的几个月确实很有压力。

T:遗憾的是,我没看到一个简单的解决办法。很高兴看到Indium公司持续增长。你把新人带进这个行业的方式给我留下了深刻的印象。该行业一直在努力寻找或吸引新的工程师加入。你在这方面遇到过很多麻烦吗?或者你觉得吸引新的人才进入焊料行业很容易吗?

R:我们获取人才的方式似乎是有效的,尽管在组织的不同层次上,我们在填补我们想要填补的所有职位上存在挑战。在很大程度上,我们是非常成功的,而且你还提到我们的实习生项目,这对我们来说是一个很大的补充。我认为在Indium能够规划自己的发展道路,能够在早期就真正拥有一些东西,能够在加入时就承担很多责任,这对人才很有吸引力。我们很幸运在这里有一个伟大的团队,我们一直在寻找对材料科学充满热情的人。如果有感兴趣的听众,请联系Indium。我们一直在寻找那些热爱材料科学能够影响世界的人。

T:当然,随着行业技术的发展,它将变得越来越重要。Ross,谢谢你接受我们的专访,我们期待着Indium在未来将有更大的发展。

R:谢谢!非常感谢Trevor,很高兴接受你们的专访。

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