专访 Season Group 公司 总裁兼首席执行官 Carl Hung 先生

作者:《环球 SMT 与封装》杂志:Trevor Galbraith

随着许多EMS公司的扩张,以及在某些情况下的搬迁,Trevor Galbraith有幸专访了Season Group公司总裁兼首席执行官Carl Hung先生,就他们多年来在全球扩张中的一些经验体会进行了交流。

T:我今天的嘉宾是Carl Hung。他是Seasons集团的总裁兼首席执行官,该集团总部位于香港,但业务遍及全球。Carl,你能给我们不熟悉Seasons集团的读者,简单介绍一下贵公司的历史吗?

C:我们成立于1975年。那是很久以前的事了,45年前。从那以后发生了很多变化。我们从线束制造商开始,慢慢地扩展到注塑,然后是PCBAs,最终成为我们今天的机箱制造供应商。我们之前也讨论过这个问题,似乎有很多线束制造商已经进行了这种转变。我认为这很大程度上与利润率有关。我父亲总是说:“以前,这么厚一堆的线束大概要100美元。”到我接手时,那堆线束可能只有10美分。因此,商品的价格下降了很多,我认为这迫使合同制造商通过提供塑料制品、PCBAs和机箱制造来为他们的客户提供更多的附加值。

当我接手这家公司时,我们家族的一个朋友非常反对这个想法。他是OEM公司的,他说,“在EMS行业,这是一种从众心理。这是一种非常艰难的生活方式,因为你总是追求成本最低的劳动力。你总是在四处走动。”这倒是真的。1975年我们从香港出发,当时香港以低成本著称。事实上,我们的第一步并不是进入中国内地。第一步是前往马来西亚。马来西亚之后,我们才进入中国内地。所以,我们从香港开始,然后是马来西亚,然后我们涉足深圳地区。我们对中国政府和开放型经济充满信心,我们在1997年投资了东莞工厂。那是我们现在的旗舰工厂。我们的大部分收入都来自那家工厂。

T:那么,你们的大部分业务是以中国内地为基础吗?或者它是在东莞生产的,然后销往世界各地?

C:都是出口的。我认为,对我们来说,我们仍在努力想办法打入中国内地市场。我认为今年是我们第一次把重点放在中国内地的销售上。之前都是欧洲和美国。

我几乎不会说普通话。所以我很难把产品卖给中国内地客户。但在进入中国内地之后,当我接手时,我们意识到需要在全球范围内开展业务。因为在我接手的时候,中国内地的劳动力已经大幅增长,所以,我推动了全球扩张。利用马来西亚作为一个EMS点,然后推进到美国和墨西哥。这是一段有趣的旅程,因为每个地方都不一样。

T:那么,这是一种营销策略还是一种规避风险的管理策略?

C:我认为这是一个营销策略。我说过,我们需要告诉我们的客户,我们是全球性的,因为我们早就预见到,必须是中国+1。我认为我们还是走在了客户的前面。他们还不觉得有必要搬到马来西亚或墨西哥。所以,我们一直在说,“各位,你们想查看一下马来西亚的价格吗?你们想查看一下墨西哥的价格吗?”。我认为这确实刺激了向墨西哥、中国内地和马来西亚的转移。

T:你一定经历了一段相当艰难的旅程,所有的供应链问题、关税和诸如此类的事情?

C:我认为关税最大的问题一直是,在关税落地之前不知道关税会是多少。我认为很多原始设备制造商可能不理解这一点,因为对于组件本身,很多组件制造商,他们有多个点。所以,同样的情况下,他们可能在泰国和中国制造。当你下订单时,向一个零部件分销商下订单,他们不会告诉你那批货是从哪里来的,直到到货。你不能说“我想要泰国制造”,你只为零部件本身下订单。所以,很多时候我们在货物运抵后才知道关税是多少,然后我们就要给客户开账单说,“这是我们必须支付的关税。”

这是非常有趣的一点,因为它是推动在线RFQ系统和这些数字BOM系统增长的因素之一,因为它们能够进行某种风险评估,并知道哪个国家是设备的原产国。所以,你们可以更好地预测风险。但在过去的几个月里,在疫情期间,这个数字有了很大的增长。

这是假设一个元件制造商只有一个制造地。而拥有这样的软件肯定是件好事,对我们来说,很容易更早地发现哪里可能存在风险。

T:完全正确。那么,看看你们的货物总到岸成本,当你们决定搬迁或在某地开设一个新工厂时,在这个决定中还有多少是劳动力成分?

C:我认为劳动力只是起点。我认为这就是我们在墨西哥可能犯的错误。在墨西哥,这是一个新项目。这对我们来说是一个全新的地方。我们只是说,“我们去雷诺萨吧,因为它离美国边境最近。”我认为,对于墨西哥工厂的总体运营成本,还没有做足够的研究。在墨西哥,租金占很大一部分,而且租金并不一定比美国便宜。我认为电力成本不一定比美国便宜,所以我认为从总落地成本的角度来看,比较中国、马来西亚、墨西哥和美国的工厂,你不能只看劳动力。你还需要考虑很多辅助成本,包括地方立法对劳动力成本本身的影响。这很有趣。

T:你现在知道了什么,而那时你是不知道的?

C:首先,我们在中国、马来西亚、墨西哥都有工厂。例如,我们现在已经了解了地方立法对工人和工会的权力。我想一开始,我们并没有意识到墨西哥有三种类型的工会。三种类型是白色、黄色和红色工会。

T:白色、黄色和红色。三者有什么区别?

C:白色联盟,被称为纸联盟。所以,很多公司不需要与真正的工会合作就能运营。这只是个名义上的工会。而红色联盟是一个真正的联盟,它是一个向墨西哥城汇报的联邦联盟。总的来说,与白色工会相比,红色工会能够在与制造商的谈判中采取更加强硬的立场。而我们没有意识到的是,某些地区以红会为主,而另一些地区则以白会为主。

T:什么是黄色联盟?

C:我认为黄色联盟介于两者之间。所以,它不像红色联盟那么严格,而且它本身更灵活。我认为现在新的USMCA协议,在墨西哥被称为团队法案,其中有一段规定,所有工人都有权选择他们想要代表自己的工会类型。因此,从本质上来说,它试图推动制造商远离白色工会代表,更多地转向至少是黄色工会代表和红色工会代表。

T:很有趣。所以不管你在哪个领域工作,你都必须熟悉所有这些法律。在面对镜头之前,我们也谈到了一些关于工会和劳动力成本的问题,比如,当你在欧洲解雇员工时,你必须给他们支付很长的遣散费。在你工作过的地方,在你经营的地方,你是怎么做到的?

C:我认为这是我们之前没有深入了解的领域。我认为这是很多公司应该投入大量精力去研究的地方,特别是在EMS业务方面,因为在我们的业务领域,这是非常季节性的。也基于客户的季节性。例如,今年我们许多客户的订单大幅度下降,也有一些也大幅回升,但总体降幅大于回升。因此,作为EMS制造商,我们必须将直接人工成本保持在一定的百分比之间,才能保持盈利。但由于有严格的遣散费要求,我们很难做到这一点。因此,事先充分了解这一点很重要,因为我们在墨西哥、马来西亚和中国的工厂,在遣散费要求方面各有不同。

例如,在中国,你有所谓的N或N+1或2N要求。N为每年支付的月数。因此,举例来说,在中国经济景气的年份,政府往往会对员工采取更多保护措施。所以,如果事情闹上法庭,你最终要付2个月或3个月的遣散费,也就是每年2个月或3个月的遣散费。

但今年是整个经济低迷的一年,政府非常理解雇主。例如,它更接近于N。而在墨西哥,试用期是三个月,之后,不管怎样,你都可以得到三个月的遣散费。所以,如果你让某人在第四个月后离职,你必须付给他至少三个月的遣散费。而延长试用期的可能性,在墨西哥是不可能的。而在中国和马来西亚,如果某人处于试用期的边缘,我们就会知道,我们可以延长试用期,法律在这种意义上对我们有效。但在墨西哥,你不能延长试用期。他好还是不好,她好还是不好。我们必须在这三个月里做一个非常艰难的削减。从某种意义上说,这让我们在这三个月的分析中更加勤奋,决定那个候选人,那个员工,是否适合我们。

T:这是否也会让你们在为某个特定地点生产的产品类型上考虑更多?或你们实际投入的产品?

C:是的。当然,我认为最终在墨西哥会发生什么,基本上是事实,因为劳动力和非直接劳动力是如此昂贵,我们需要专注于低混合、大批量的产品。因此,我们正在向墨西哥推进更大批量的产品,就像向中国内地推进一样。而中国则是作为一个高混合、小批量生产的国家,这是唯一的。我想以前每个人都认为富士康和伟创力在中国生产数百万件产品,但是现在,中国的工程技术成本仍然非常有竞争力。我们要在中国雇佣一个非常好的固件工程师,大概需要2000美元。

因此,作为一家公司,我们意识到,“也许我们只需要在我们拥有更多工程技术资源、更多供应链人才的地方(例如在中国地区)改变我们的业务结构,然后利用这个站点进行更大批量的生产,更多的管理控制还是来自我们的中国工厂。”

T:这是有道理的。我现在想把话题稍微改变一下。显然,EMS公司最大的事情之一就是保护你的员工。作为一家中国公司,很明显你们在很多年前也经历过非典,那会给你们带来一定的健康保障。你们是如何防疫新冠肺炎的?你们的经验对你们在世界上的其他工厂有什么帮助?

C:我认为2003年,非典那一年,对我们公司的影响很大。事实上,我们的地方政府承认我们是本地区准备最好的公司之一。对我们公司的好处是,2003年管理公司的那些人现在仍然在管理公司。所以,从某种意义上说,它只是回到了本能,“我们首先要做的是什么?”

我们知道我们要做的第一件事就是戴口罩。我们没有等待任何科学证据或专家或谁说是否需要戴口罩。我们只知道拥有它是件好事。所以、一开始我们迅速搜索,寻找口罩。正如你所说,我们有经验,但亚洲其他地区也经历过非典。所以,整个亚洲地区都在寻找口罩,因为很多这样的工厂,口罩工厂,在春节期间都停工了。没有人能找到供应,所以造成了需求的激增。我们最后发现,正如我们上周提到的,墨西哥有40万个口罩,我们希望中国能使用。

这是我们的第一反应。作为公司的目标,我们的第一个目标是我们在中国的工厂零病例。这就是我们的目标。我很自豪地说,今天仍然如此。我们没有发现一例新冠病毒感染病例。

T:你们中国工厂的员工是住在工厂园区还是住在园区外面?

C:我认为这也是一个重要因素。他们住在工厂园区里的事实使情况大不相同。所以,我们全天候控制环境,政府规定的第一件事就是,即使你住在外面,如果你想开动工厂,你也需要搬进园区。所以,我们不想让人们把病毒带进这样一个封闭的空间,因为他们一间屋子住八个人。它很容易爆发,就像在新加坡那样。

但事实是,亚洲社会是如此适应隔离的需要。比如说,在这段时间内,我们并不担心他们会离开,开派对。然而不幸的是,我们的其他地区,以前没有接触过非典型肺炎,他们没有把它当回事。所以,在工厂里,我们做了所有我们需要做的预防措施。在进入工厂前清洁鞋子,戴口罩,对手、地板和工作区消毒。做好了所有的事。但当他们离开办公室时,我们就无法控制了。不幸的是,这导致了我们在圣安东尼奥和墨西哥的一些病例。

T:真的?

C:是的,那是我们的失误。对员工的教育不够。

T:Carl,和你谈话真是很迷人,我真还想再聊半小时,但是我们必须到此为止,我非常感谢你今天能来接受我们的专访。

C:Trevor,谢谢你邀请我。

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